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Sono occorsi circa sei mesi, ma il nuovo inquilino della Casa Bianca sta iniziando a segnare un altro passo rispetto all’onnipotenza del suo predecessore Trump. Così il presidente degli Stati Uniti Joe Biden ha firmato un ordine esecutivo con cui revoca i divieti dell’era Trump che riguardavano TikTok e WeChat. Al posto del ban di Trump, Biden ha chiesto al segretario al commercio di indagare sulle app per eventualmente scovare legami con avversari stranieri che potrebbero rappresentare un rischio per la privacy dei dati americani o della sicurezza nazionale.

L’ordine firmato da Biden prende il posto di una serie di ordini esecutivi istituiti dal presidente Trump lo scorso anno, che hanno bloccato app come TikTok, WeChat e Alipay dagli app store statunitensi e hanno adottato ulteriori misure per impedire il loro funzionamento negli Stati Uniti. Gli effetti più estremi di quegli ordini sono stati prevenuti dalle continue sfide del tribunale, ma l’intervento di Biden revocherà gli ordini a titolo definitivo. E istituirà un nuovo quadro per determinare i rischi per la sicurezza nazionale delle transazioni che coinvolgono app collegate ai governi o alle forze armate di avversari stranieri, come la Cina, o raccolgono dati sensibili dai consumatori statunitensi.

“L’amministrazione è impegnata a promuovere un Internet aperto, interoperabile, affidabile e sicuro, a proteggere i diritti umani online e offline e a sostenere una vivace economia digitale globale”, ha affermato mercoledì un alto funzionario dell’amministrazione. “La sfida che stiamo affrontando con questo ulteriore intervento è che alcuni paesi, inclusa la Cina, non condividono questi impegni o valori e stanno invece operando per sfruttare le tecnologie digitali e i dati americani in modi che presentano rischi inaccettabili per la sicurezza nazionale”, ha continuato il funzionario.

L’ordine di Biden invita il Dipartimento del Commercio e altre agenzie federali a raccordarsi per elaborare raccomandazioni al fine di proteggere la raccolta, la vendita e il trasferimento di dati sensibili dei consumatori statunitensi ad avversari stranieri. Il Dipartimento del Commercio dovrebbe quindi formulare raccomandazioni per future azioni esecutive o legislazioni per affrontare queste preoccupazioni.

Tuttavia, l’ordine non riguarda le azioni o le indagini intraprese dal Committee on Foreign Investment negli Stati Uniti, o Cfius. Sotto l’amministrazione Trump, Cfius ha fissato diverse scadenze per app come TikTok allo scopo di scollegarle dal suo proprietario cinese ByteDance. Per diversi mesi, diverse aziende sono state in trattativa per acquistare la parte scorporata, tra cui Oracle e Microsoft ma l’operazione non è mai andato a buon fine.

“L’azione del Cfius rimane in discussione attiva da parte del governo degli Stati Uniti”, ha detto mercoledì un alto funzionario dell’amministrazione. La scorsa settimana, Biden ha firmato un ordine separato che estende il divieto dell’era Trump sugli investimenti americani in società cinesi con presunti legami con l’esercito cinese. L’ordine prevedeva l’esclusione di 59 società dagli investimenti, comprese quelle che creano e distribuiscono la tecnologia di sorveglianza utilizzata contro le minoranze musulmane e i dissidenti del governo di Hong Kong. Un alto funzionario dell’amministrazione ha detto mercoledì di aspettarsi ulteriori azioni contro la Cina mentre Biden farà il suo primo viaggio ufficiale per incontrare i leader di G7, Nato e Unione Europea.