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L’informatore che ha permesso la fuga di un’enorme quantità di documenti interni di Facebook utilizzati dal Wall Street Journal ha un nome: Frances Haugen E ha deciso di parlare al pubblico su 60 Minutes, una trasmissione di attualità e politica molto forte negli Stati Uniti. Nella puntata di ieri, domenica 3 ottobre, Haugen ha svelato molto, anzi moltissimo dei meccanismi interni della piattaforma di social media più potente al mondo. Rivelando la sua identità alla televisione nazionale, Haugen ha descritto un’azienda così impegnata nell’ottimizzazione del prodotto da abbracciare algoritmi che amplificano l’incitamento all’odio. “Sta pagando i suoi profitti con la nostra sicurezza”, ha detto Haugen al conduttore di 60 Minutes Scott Pelley.

Secondo il suo profilo LinkedIn, poi cancellato, Haugen ha assunto la carica di product manager di Facebook assegnato al gruppo Civic Integrity. Ha scelto di lasciare l’azienda nel 2021 dopo lo scioglimento del gruppo. Ha detto che non “si fidava del fatto che fossero disposti a investire su ciò che effettivamente deve essere investito per impedire a Facebook di essere pericoloso”. .

Di conseguenza ha fatto trapelare una serie di informazioni relative alle ricerche interne direttamente alla Securities and Exchange Commission (Sec) nella speranza di guidare una migliore regolamentazione della società. Ha fatto notare che ha lavorato in una serie di aziende, tra cui Google e Pinterest, ma che “era sostanzialmente peggio su Facebook” a causa del desiderio dell’azienda di mettere i suoi profitti sul benessere dei suoi utenti

“C’era conflitto (…) tra ciò che era buono per il pubblico e ciò che era buono per Facebook”, ha detto Haugen a Pelley, “e Facebook ha scelto più e più volte di ottimizzare per i propri interessi, ossia generare più profitti”.

Mentre la società afferma ripetutamente che sta aiutando a fermare l’incitamento all’odio, almeno sui propri canali, un documento interno di Facebook trapelato da Haugen afferma: “Stimiamo che potremmo agire fino al 3-5% di odio e circa lo 0,6% di V&I [Violenza e incitamento] su Facebook nonostante sia il migliore al mondo in questo”.

Un altro documento era ancora più schietto. “Abbiamo prove da una varietà di fonti che l’incitamento all’odio, il discorso politico divisivo e la disinformazione su Facebook e la famiglia di app stanno influenzando le società di tutto il mondo”.

Haugen afferma che la radice del problema sono gli algoritmi lanciati nel 2018 che regolano ciò che è mostrato sulla piattaforma. Secondo la fonte, questi algoritmi sono pensati per guidare il coinvolgimento e l’azienda ha scoperto che il miglior coinvolgimento è il tipo che instilla paura e odio negli utenti. “È più facile ispirare le persone alla rabbia che ad altre emozioni”, ha detto Hagen.

All’epoca, Mark Zuckerberg presentò le modifiche all’algoritmo come positive: “Sentiamo la responsabilità di assicurarci che i nostri servizi non siano solo divertenti da usare, ma anche utili per il benessere delle persone”.

Ma secondo il rapporto del Wall Street Journal sulle preoccupazioni di Haugen, il risultato è stato una brusca svolta verso la rabbia e l’odio. “Disinformazione, tossicità e contenuti violenti sono eccessivamente prevalenti tra le ricondivisioni”, ha affermato una nota interna citata dal Journal, valutando gli effetti del cambiamento.

Il Wall Street Journal ha iniziato a pubblicare i suoi risultati dalla raccolta di Haugen con il nome “The Facebook Files” a settembre. Un rapporto secondo cui Facebook aveva una ricerca che dimostrava che Instagram ha danneggiato le ragazze adolescenti da allora ha portato a un’udienza del Congresso . Prima dell’udienza Facebook ha tentato di cambiare la narrativa in un post sul blog , che riproduceva due dei rapporti a cui si fa riferimento nel reportage del Journal (e di cui vi abbiamo dato piena testimonianza in questo articolo: https://igizmo.it/limpatto-di-instagram-sulla-salute-mentale-di-adolescenti-e-minori-lo-studio-di-facebook/).

In vista del rapporto 60 Minutes, Facebook ha tentato di dare spiegazioni in una forma diversa. Il vicepresidente di Facebook Global Affair Nick Clegg è apparso su Reliable Sources della CNN per difendere l’azienda a poche ore dalla puntata in cui è apparsa Haugen.

“Penso che sia ridicolo”, ha detto Clegg dell’accusa che i social media siano stati responsabili delle rivolte del 6 gennaio scorso. “Penso che dia alle persone un falso conforto presumere che ci debba essere una spiegazione tecnologica o tecnica per i problemi della polarizzazione politica negli Stati Uniti”.

Haugen ha concluso l’intervista chiedendo una regolamentazione dei social network più ampia, cosa che Facebook stesso ha fatto presente, seppure in forma più limitata. Questa normativa, che per il momento è limitata agli Stati Uniti, è programmata per apparire domani, martedì 5 ottobre, davanti a una commissione del commercio del Senato.