emporia

Tutto inizia con un articolo del Wall Street Journal che accusa Facebook di essere a conoscenza del fatto che Instagram ha un effetto negativo sulla salute mentale degli adolescenti. Facebook ha inizialmente respinto le accuse, affermando che l’articolo “semplicemente non è accurato che questa ricerca dimostri che Instagram è ‘tossico‘ per le ragazze adolescenti”. Questa difesa è contenuta in un post formale, che vi proponiamo qui di seguito aggiornato, peraltro, proprio in queste ore.

Sì, perché dalla prima risposta all’attuale posizione di Facebook sono cambiate alcune cose. La più importante di tutte è che il social network ha fornito al Congresso degli Stati Uniti due presentazioni con le ricerche complete su cui si sono basati l’articolo e le accuse del Wall Street Journal. Sono slide che afferiscono a una ricerca interna di Instagram sugli adolescenti e sul benessere mentale e fisico. Vi alleghiamo qui di seguito le presentazioni, che sono state oggetto di aggiornamento da parte di Facebook perché sono stati inseriti commenti e annotazioni. Sulle slide non aggiungiamo altro: lasciamo a voi il compito di farvi una vostra idea. Di seguito, invece, analizziamo la posizione di Facebook in merito ai risvolti sulla salute mentale provocati da Instagram.

Il primo studio

Il secondo studio

La difesa di Facebook dalle accuse del Wsj relative a Instagram

Facebook spiega: “Eseguiamo ricerche interne per scoprire come possiamo migliorare al meglio l’esperienza per gli adolescenti e la nostra ricerca ha informato i cambiamenti del prodotto e nuove risorse. Semplicemente non è esatto che questa ricerca dimostri che Instagram è ‘tossico’ per le ragazze adolescenti. La ricerca ha effettivamente dimostrato che molti adolescenti di cui abbiamo sentito parlare ritengono che l’uso di Instagram li aiuti quando stanno lottando con i tipi di momenti difficili e problemi che gli adolescenti hanno sempre affrontato”. 

In effetti, in 11 delle 12 aree su cui il Wall Street Journal ha impostato il suo articolo, compare una slide precisa su cui il prestigioso quotidiano si è concentrato e sulla quale sostanzia i ragionamenti sui disturbi mentali causati dal social network, compresi quelli gravi come la solitudine, l’ansia, la tristezza e i problemi alimentari. Secondo Facebook, numerose ragazze adolescenti hanno affermato di aver lottato con il problema hanno anche affermato che Instagram ha reso migliori quei tempi difficili invece di peggiorarli. La propria immagine fisica e la percezione del proprio corpo sono state le uniche aree in cui le ragazze adolescenti hanno dovuto lottare perché Instagram ha peggiorato la loro “situazione”. Ma anche in questo caso, spiega sempre Facebook, la maggior parte delle ragazze adolescenti che hanno avuto problemi di immagine corporea ha comunque riferito che Instagram ha migliorato le cose o non ha avuto alcun impatto. 

Scrive Facebook: “Oltre a contestualizzare i risultati specifici, è anche fondamentale chiarire la natura di questa ricerca. Questa ricerca, in parte basata su input di soli 40 adolescenti, è stata progettata per fornire maggiori informazioni alle conversazioni interne sulle percezioni più negative di Instagram da parte degli adolescenti. Non ha misurato le relazioni causali tra Instagram e i problemi del mondo reale. Questi documenti sono stati creati e utilizzati anche da persone che hanno compreso i limiti della ricerca, motivo per cui occasionalmente hanno usato un linguaggio stenografico, in particolare nei titoli, e non spiegano gli avvertimenti su ogni diapositiva”. 

Il social network si riferisce alle presentazioni che trovate in testa a questo articolo. Ancora scrive la società guidata da Mark Zuckerberg: “Lo studio di questi grandi problemi sociali e di ciò che li influenza è sfumato e complesso. L’articolo del Journal implicava che stavamo nascondendo questa ricerca e che i risultati sono sorprendenti, ma semplicemente non è accurato. Non solo abbiamo parlato dei punti di forza e di debolezza dei social media e il benessere pubblico per più di un decennio. Alcuni ricercatori esterni di Harvard hanno effettuato un sondaggio scoprendo che gli adolescenti hanno visto i social media ‘prevalentemente’ in modo positivo, sebbene abbiano riportato impatti sia positivi sia negativi sulle loro relazioni e sull’espressione di sé. Il sondaggio ha riportato che la maggior parte degli adolescenti attribuisce credito ai social media per risultati positivi, nel caso dell’81% che li reputa fondamentali per connettersi, mentre alcuni hanno anche indicato i suoi impatti negativi, come nel caso del 43% che ha affermato di aver sentito la pressione di pubblicare cose che li fanno ‘sembrare belli'”.

La nostra ricerca interna fa parte del nostro sforzo per ridurre al minimo il male sulle nostre piattaforme e massimizzare il bene. Investiamo in questa ricerca per identificare in modo proattivo dove possiamo migliorare, motivo per cui i peggiori risultati possibili sono evidenziati nelle diapositive interne. Ecco perché la cosa più importante di questa ricerca è ciò che abbiamo fatto con essa. Abbiamo una lunga esperienza nell’utilizzo della nostra ricerca, oltre a ricerche esterne e stretta collaborazione con il nostro comitato consultivo per la sicurezza , i consulenti per i giovani e altri esperti e organizzazioni, per informare le modifiche alle nostre app e fornire risorse per le persone che le utilizzano. Ad esempio su Instagram:

Faccia a faccia: WSJ e le ricerche di Facebook

WSJ ha dichiarato: “Ripetutamente, i ricercatori dell’azienda hanno scoperto che Instagram è dannoso per una percentuale considerevole di loro [giovani utenti], in particolare le ragazze adolescenti. “Noi peggioriamo i problemi di immagine corporea per una ragazza adolescente su tre”, ha detto una diapositiva del 2019, riassumendo la ricerca sulle ragazze adolescenti che sperimentano i problemi.

Cosa dice Facebook: la diapositiva in questione, che il Wall Street Journal non ha pubblicato come parte del loro rapporto e che pubblichiamo di seguito, mostra che Instagram aiuta molti adolescenti che stanno lottando con alcuni dei problemi più difficili che incontrano. Su 11 dei 12 problemi nella diapositiva a cui fa riferimento il Journal, come problemi alimentari, solitudine, ansia e tristezza, le ragazze adolescenti che hanno affermato di aver sperimentato queste sfide avevano maggiori probabilità di dire che Instagram ha reso questi problemi migliori o peggiori. L’unica eccezione era l’immagine corporea. Sebbene il titolo nella diapositiva interna non lo affermi esplicitamente, la ricerca mostra che una su tre di quelle adolescenti che ci hanno detto di avere problemi di immagine corporea ha riferito che l’uso di Instagram le ha fatte sentire peggio, non una su tre di tutte le ragazze adolescenti. Questa è una differenza importante che non è esplicita nel resoconto del Journal. E, tra quelle stesse ragazze che hanno affermato di essere alle prese con problemi di immagine corporea, il 22% ha affermato che l’uso di Instagram le ha fatte sentire meglio riguardo ai propri problemi di immagine corporea e il 45,5% ha affermato che Instagram non ha migliorato o peggiorato le cose (nessun impatto) .

Diapositiva che mostra i risultati della ricerca su Instagram
Diapositiva dal riepilogo della ricerca 2019

WSJ ha detto: “I ragazzi adolescenti non sono immuni. Nella profonda immersione condotta dai ricercatori di Facebook sulla salute mentale nel 2019, hanno scoperto che il 14% dei ragazzi negli Stati Uniti ha affermato che Instagram li ha fatti sentire peggio con se stessi. Nel loro rapporto sull’immagine corporea nel 2020, i ricercatori di Facebook hanno scoperto che il 40% dei ragazzi adolescenti sperimenta un confronto sociale negativo. 

Cosa dice Facebook: lo studio ha anche affermato che il 50% degli adolescenti statunitensi e il 36% del Regno Unito (che utilizzano Instagram e hanno compilato un sondaggio) affermano di sentirsi meglio con se stessi dopo aver utilizzato Instagram, incluso il 18% degli adolescenti statunitensi dicendo che si sentivano “molto meglio”. In effetti, su 12 dei 12 problemi nella diapositiva di cui sopra – come problemi alimentari, solitudine, ansia e tristezza – i ragazzi adolescenti che hanno affermato di aver sperimentato alcune di queste sfide erano più propensi a dire che Instagram ha reso questi problemi migliori da affrontare.

WSJ ha dichiarato: “”Gli adolescenti incolpano Instagram per l’aumento del tasso di ansia e depressione”, ha detto un’altra diapositiva. ‘Questa reazione è stata spontanea e coerente in tutti i gruppi.’”

Cosa dice Facebook: questa scoperta proviene da una serie di focus group di un piccolo campione di 40 utenti adolescenti di Instagram negli Stati Uniti e nel Regno Unito che lottano con l’immagine del corpo, l’autostima, l’umore negativo e/o altri problemi. Ciò che il Journal ha tralasciato è un’altra scoperta chiave dello stesso studio: che gli stessi utenti adolescenti affermano che gli effetti complessivi di Instagram sono positivi per loro. Inoltre, in base alla ricerca tralasciata dal Journal, 8 adolescenti statunitensi su 10 che utilizzano Instagram e hanno compilato un sondaggio hanno affermato che Instagram li ha fatti sentire meglio con se stessi o non ha avuto alcun effetto su come si sentono con se stessi. Ecco alcuni altri dettagli importanti dalla diapositiva sopra: 

  • Tra quelle adolescenti che hanno dichiarato di aver provato tristezza nell’ultimo mese, il 57% ha affermato che Instagram ha migliorato le cose e il 34% ha affermato che Instagram non ha avuto alcun impatto. Il 9% ha affermato che Instagram ha peggiorato le cose.
  • Tra quelle adolescenti che hanno affermato di aver sperimentato la solitudine nell’ultimo mese, il 51% ha affermato che Instagram ha migliorato le cose e il 36% ha affermato che Instagram non ha avuto alcun impatto. Il 13% ha affermato che Instagram ha peggiorato le cose.  
  • Ancora una volta, tra quelle adolescenti che hanno affermato di aver sperimentato l’ ansia nell’ultimo mese, i numeri sono simili: il 40% ha affermato che Instagram ha migliorato le cose e il 48% ha affermato che non ha fatto alcuna differenza. Il 12% ha affermato che Instagram ha peggiorato le cose.  

WSJ ha dichiarato: “Tra gli adolescenti che hanno segnalato pensieri suicidi, il 13% degli utenti britannici e il 6% degli utenti americani hanno tracciato il desiderio di uccidersi su Instagram, ha mostrato una presentazione”.

Cosa dice Facebook: quando facciamo un passo indietro e osserviamo l’intero set di dati, circa l’1% dell’intero gruppo di adolescenti che ha partecipato al sondaggio ha affermato di avere pensieri suicidi che si sentivano iniziati su Instagram. Naturalmente, anche una persona che pensa che sia iniziato su Instagram è una di troppo. Ecco perché abbiamo investito così tanto in supporto, risorse e interventi per le persone che utilizzano i nostri servizi. Inoltre, alcune delle stesse ricerche citate dal Journal nella diapositiva sopra mostrano che il 38% delle ragazze adolescenti che hanno affermato di aver lottato con pensieri suicidi e autolesionismo ha affermato che Instagram ha reso questi problemi migliori per loro e il 49% ha affermato che non ha alcun impatto.  

WSJ ha dichiarato: “Ma un numero crescente di prove di Facebook mostra che Instagram può essere dannoso per molti. In uno studio sugli adolescenti negli Stati Uniti e nel Regno Unito, Facebook ha rilevato che oltre il 40% degli utenti di Instagram che ha riferito di sentirsi “poco attraente” ha affermato che la sensazione è iniziata sull’app. Circa un quarto degli adolescenti che hanno riferito di sentirsi “non abbastanza bravi” ha affermato che la sensazione è iniziata su Instagram. Molti hanno anche affermato che l’app ha minato la loro fiducia nella forza delle loro amicizie”.

Cosa dice Facebook: uno degli studi citati dal Journal evidenzia che gli adolescenti che usano Instagram negli Stati Uniti e nel Regno Unito hanno circa 3 volte più probabilità di dire che Instagram li fa sentire meglio con la loro vita piuttosto che peggio. Ma questo è esattamente il motivo per cui abbiamo investito in questa ricerca. E poiché abbiamo fatto questi investimenti, siamo stati in grado di impostare uno sforzo specifico per lavorare su questi problemi per ridurre al minimo il male e massimizzare il bene. Suggerire che Instagram sia tossico per gli adolescenti semplicemente non è supportato dai fatti.