emporia

Sono sempre quelle piccole mosse che fanno la differenza: Napster che si accorda con le major della musica, impone il pagamento di un abbonamento e fallisce; MySpace che perde il focus sui vip e i cantanti per seguire Facebook e appassisce; SecondLife che vuole replicare il mondo reale, ed è diventato quantomeno di nicchia. Ora OnlyFans ha annunciato che vuole uscire dal business della pornografia. E quindi viene da chiedersi quale sarà la spinta per frequentare un luogo simile a Instagram ma chiuso e che, finora, ha vissuto dello scambio “do ut des” tra moneta e foto esplicita (si prenda come esempio su tutti il profilo di Bella Thorne).

I fatti sono stati riportati da Bloomberg. A partire da ottobre, la società vieterà ai creator di pubblicare materiale con una condotta sessualmente esplicita sul proprio profilo: un duro colpo per chiunque oggi intrattenga operazioni di vendita o di incoraggiamento alla svestizione totale o parziale in cambio di soldi. Proprio questo spazio dedicato “solo ai fan”, protetto da password, non pubblico, era il mix ideale per ottenere contenuti espliciti da personaggi più o meno famosi, nel mondo reale o in quello virtuale. Vi tranquillizziamo subito: saranno banditi solo i contenuti esplicitamente sessuali. Gli utenti, tirate un sospiro di sollievo, avranno comunque la possibilità di pubblicare foto e video di nudo, a condizione che siano coerenti con la politica di OnlyFans.

La popolarità del servizio di social media è esplosa durante la pandemia poiché ragazze, ragazzi, vip, attori, musicisti e influencer online lo hanno utilizzato per addebitare ai fan l’accesso esclusivo a foto, video e altro materiale. OnlyFans ha attirato più di 130 milioni di utenti.

Questa popolarità pressoché immediata ha avuto come sottoprodotto anche un maggiore controllo e un più articolato sfruttamento del profilo privato ad accesso limitato, sotto pagamento, da parte di professionisti quali musicisti, istruttori di fitness e chef che sfruttano i profili per monetizzare le loro competenze. Che contrastano con molti creator famosi o addirittura celebrità impegnate in atti e comportamenti a chiaro sfondo sessuale.

Non tutti i creator sono concordi sulle nuove policy di OnlyFans

Le modifiche sono necessarie a causa della crescente pressione da parte dei partner bancari e dei fornitori di servizi di pagamento. Così sostiene OnlyFans, che sta cercando di raccogliere fondi da investitori esterni per un controvalore di oltre 1 miliardo di dollari.

“Per garantire la sostenibilità a lungo termine della nostra piattaforma e continuare a ospitare una comunità inclusiva di creator e fan, dobbiamo fare evolvere le nostre linee guida sui contenuti”, ha scritto OnlyFans. L’azienda è gestita dal suo fondatore, Tim Stokely, ed è di proprietà di Leonid Radvinsky, un imprenditore di Internet.

L’azienda è stata elogiata per aver offerto a personaggi borderline o con una vocazione pornografica un posto più sicuro in cui esprimersi. Solo chi è interessato e sottoscrive l’abbonamento può interagire con questi profili. Ma non solo, la leva sessuale è una spinta forte per il giro d’affari. L’azienda ha gestito più di 2 miliardi di dollari di vendite lo scorso anno ed è sulla buona strada per generare più del doppio quest’anno. OnlyFans trattiene il 20% di questo volume d’affari.

OnlyFans ha affermato che fornirà ulteriori indicazioni sulla sua nuova politica nelle prossime settimane. Intanto, la notizia ha deluso alcuni dei personaggi più “spinti” che si sono affidate al sito per esprimersi. Silfy, una trentenne di Dallas che ha rifiutato di fornire il suo vero nome, ha iniziato a postare su OnlyFans alcuni anni fa e con i guadagni provvede a pagare le bollette. Silfy, insieme ad altre del suo enturage, hanno scritto formalmente a OnlyFans per lamentarsi di una scarsa attenzione nei loro confronti come creator.

Va anche detto che lo spostamento progressivo di OnlyFans da un approdo puramente sessuale a uno contenutistico, come piattaforma franca per i creator, è ormai un processo in corso da diversi mesi. Il sito si sta trasformando in una versione più popolare di Patreon (più dedicata al mondo della fotografia). Non a caso a inizio 2021 OnlyFans ha introdotto una nuova app che presenta molti dei suoi migliori creator, ma non include alcuna nudità.

Il problema della moderazione (inesistente) su OnlyFans

L’annuncio del divieto di contenuti sessualmente espliciti su OnlyFans arriva dopo che BBC News ha contattato la società per ottenere una risposta su alcuni documenti trapelati che rivelano come la piattaforma consente ai moderatori di inviare più avvisi agli account che pubblicano contenuti illegali prima di decidere di chiudere gli account. Descritto come un “manuale di conformità”, i documenti mostrano anche che il personale è invitato a essere più indulgente nei confronti degli account di successo sul servizio di condivisione di contenuti.

Gli specialisti della moderazione e gli esperti di protezione dei bambini affermano che questo dimostra che OnlyFans ha una certa “tolleranza” per gli account che pubblicano contenuti illegali. A maggio, BBC News ha rivelato che il sito non riusciva a impedire ai minori di 18 anni di vendere e apparire in video espliciti, nonostante fosse illegale per i bambini farlo. All’epoca, OnlyFans ha affermato che i tentativi di utilizzare il sito in modo fraudolento erano “rari”. Ora, i documenti trapelati mostrano che gli account non vengono chiusi automaticamente se infrangono i termini di servizio del sito.

I moderatori hanno anche detto alla BBC di aver trovato servizi di prostituzione pubblicizzati, oscenità e materiale che un moderatore ha ritenuto afferibile a pratiche di incesto. La BBC ha visto esempi di alcuni di questi contenuti vietati.

Noi di iGizmo.it abbiamo indagato velocemente mentre scriviamo, ma non descriveremo nel dettaglio fin dove alcuni utenti si sono spinti nei loro account. Credeteci, si arriva a livelli assurdi pur di ottenere un pagamento da parte degli iscritti. E se non ci credete, provate voi stessi a fare qualche ricerca “spinta” su OnlyFans per comprendere quanto sia necessario porre un limite basato sulla decenza, non limitando comodamente l’approccio ai contenuti “sessualmente espliciti”.

OnlyFans si difende sostenendo di rimuovere periodicamente i video e che i documenti trapelati non possono essere definiti “manuali” o “guida ufficiale”. In una dichiarazione si dice: “Non tolleriamo alcuna violazione dei nostri termini di servizio e agiamo immediatamente per difendere la sicurezza dei nostri utenti”.

La testimonianza dei moderatori di OnlyFans

BBC News ha interagito con alcuni moderatori della piattaforma, i quali hanno fornito una panoramica su come vengono controllati i contenuti del sito.

Christof – non è il suo vero nome – dice che in alcuni giorni ha visualizzato fino a 2mila foto e video alla ricerca di contenuti vietati dal sito. Usa elenchi di parole chiave per cercare all’interno di biografie, post e messaggi privati ​​tra i creator e i loro abbonati.

Sostiene di aver trovato contenuti illegali ed estremi nei video, tra cui oscenità che coinvolgono cani e l’uso di spy cam, pistole, coltelli e droghe. Alcuni materiali non vengono cercati attivamente dai moderatori con la frequenza dovuta, afferma Christof, nonostante alcuni contenuti siano stati tecnicamente dai termini di servizio della piattaforma.

In più occasioni, dice, OnlyFans gli ha detto di aver moderato eccessivamente, in particolare in relazione a video che mostrano sesso in pubblico e a contenuti “di terze parti”, cioè materiale con persone non registrate su OnlyFans.

OnlyFans afferma che ai moderatori sono fornite indicazioni specifiche e, se regolarmente vanno oltre, saranno “indirizzati a concentrarsi solo sul tipo di contenuto assegnato”. Christof afferma inoltre che, nonostante sia stata vietata, la pubblicità di sesso in vendita è comune tra i lavoratori a basso reddito sul sito.

Christof e una seconda persona, che ha moderato i contenuti per il sito, affermano che alcuni creator offrono concorsi per incontrare e fare sesso con un fan, come un modo per aumentare i pagamenti e le mance.

Uno dei documenti che la BBC News ottenuto dettaglia le linee guida sulla moderazione nel 2020. Si legge che le pubblicità per il sesso sono un problema per il sito. Dice che i “luoghi più popolari per la promozione delle escort” sul sito sono nei nomi utente, nelle biografie, nelle descrizioni dei contenuti e nei “menu dei suggerimenti” dei creator che pubblicizzano video personalizzati. Il documento dice che “esempi” di questa promozione includono riferimenti a “PPM (pay per meet)”, “CashMeets”, “Book me”, “IRL Meet”, “scort” e altri.

Nonostante ciò, BBC News è stata in grado di trovare più di 30 account attivi utilizzando quelle parole chiave in biografie, profili e post, in un giorno. Il profilo di un cretor li descriveva come “[e]scort – partner sessuale”. Un altro account ha chiesto: “Qualcuno vuole prenotarmi per un fine settimana?” Solo due degli account che la BBC News ha individuato sono stati rimossi 10 giorni dopo.

La discriminazione degli account: più flessibilità a quelli “popolari”

OnlyFans afferma che mantiene i suoi termini di servizio, usa forme di moderazione sia umane che tecnologiche e chiude i conti in cui c’è una grave violazione dei suoi termini. Ma i documenti mostrano che sebbene il contenuto illegale stesso sia rimosso, OnlyFans consente ai moderatori di inviare ai creator più avvertimenti prima di chiudere gli account.

BBC News ha ottenuto diverse versioni della documentazione tutte datate nei primi mesi del 2021. Ebbene, tutti gli scritti, tranne il più vecchio, affermano che dovrebbero esserci almeno cinque esempi di contenuti “illegali” su un account per essere “inoltrati” immediatamente alla direzione. Le versioni successive del documento, alcune risalenti a questa estate, includono una dichiarazione apparentemente contraddittoria che richiede l’immediato rinvio della direzione per alcuni esempi di contenuti illegali.

Il documento fornisce inoltre ai moderatori istruzioni specifiche per gestire gli account, a seconda di quanto sia popolare ciascuno di essi. Dice che gli account con un numero maggiore di abbonati possono ricevere ulteriori avvisi in caso di violazione delle regole.

Tuttavia, al personale viene detto di moderare gli account con un numero di utenti basso “come sarebbe giusto fare e [limitare] quando necessario”. Con gli account di fascia media, viene detto loro di avvisare, “ma la limitazione avviene solo dopo il terzo avviso”. Se uno dei creator di maggior successo – e redditizio – del sito infrange le regole, l’account viene gestito da un team diverso.

“C’è una discriminazione tra gli account”, dice Christof. “Dimostra che il denaro è la priorità.” Il secondo moderatore dice che con violazioni di qualsiasi tipo “ricevi alcuni avvertimenti, non ricevi solo un avvertimento e poi sei fuori”.

Un esperto di moderazione dei contenuti afferma che i documenti mostrano chiaramente che OnlyFans ha “una certa tolleranza” per il materiale illegale. “Ciò suggerisce che conoscono il tipo di contenuto illegale che i loro utenti stanno cercando di caricare abbastanza da avere un’idea di quanto sta succedendo”, afferma la dott.ssa Sarah Roberts, co-direttore del Center for Critical Internet Inquiry presso l’UCLA negli Stati Uniti. Che prosegue: “Poiché OnlyFans esibisce una certa clemenza, suggerisce anche che non sono disposti ad alienarsi completamente i loro creator – anche persone che potrebbero fare cose illegali nel peggiore dei casi, in modo inappropriato nel migliore dei casi – bloccandoli con azioni immediate”.

Nonostante sia descritto come un “manuale di conformità” nell’intestazione di ogni pagina di tutte le versioni del documento 2021, OnlyFans afferma che i documenti non sono manuali o “guida ufficiale”. Eppure il primo documento visto da BBC News – risalente al 2020 – ha modifiche attribuite a Tom Stokely, direttore operativo della società.

Il lato oscuro di OnlyFans

Il detective Joseph Scaramucci, che lavora in Texas negli Stati Uniti, afferma di aver recentemente lavorato su casi specifici riguardanti il ​​traffico di esseri umani in cui c’erano evidenti segni di donne sotto il controllo di un’altra persona che apparivano nei video di OnlyFans. Dice che alcuni uomini sono felici di pagare per fare sesso con queste donne e pagare un premio per essere filmati e caricare il filmato su OnlyFans.

Ad agosto, 101 membri del Congresso hanno firmato una lettera chiedendo al Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti di indagare sui contenuti di OnlyFans, concentrandosi principalmente sullo sfruttamento sessuale dei bambini. In risposta, OnlyFans ha affermato di avere una politica di tolleranza zero relativa al materiale pedopornografico, lo segnala alle autorità competenti e sostiene le loro indagini.

L’agente speciale Austin Berrier, della US Homeland Security, è specializzato nelle indagini sullo sfruttamento minorile online. Stima di trovare tra 20-30 immagini di abusi sui minori a settimana che, secondo lui, hanno avuto origine chiaramente su OnlyFans. Dice che ogni forum Internet che ha visitato come parte delle sue indagini negli ultimi sei mesi circa, ha incluso immagini di abusi sui minori di OnlyFans. La maggior parte di questi sono video trasmessi in live streaming sul sito. In alcuni di essi, i bambini stanno ricevendo indicazioni. E non ha dubbi: “È là fuori, è dappertutto e viene ampiamente scambiato”.

Decine di account che sembrano essere stati creati da utenti minorenni vengono chiusi ogni giorno, secondo Christof, che ha condiviso con BBC News un record di alcuni account chiusi in un periodo di poche settimane. Quasi tutti gli account minorenni sono per gli abbonati, piuttosto che per i creator, inclusi, dice, i bambini di appena 10 anni.

Sebbene non possano pubblicare immagini o ricevere pagamenti direttamente sul sito, Christof afferma che alcuni usano il sito per pubblicizzare servizi di escort o la vendita di immagini esplicite di se stessi. Il profilo di un abbonato dichiarava di avere 16 anni e pubblicizzava la vendita di foto di piedi “o altre” aree per 4 sterline.

Christof dice che questo è un problema particolare con i resoconti non scritti in inglese. Dice che alcuni account in lingua straniera non sono sufficientemente moderati nonostante l’enorme popolarità del sito in tutto il mondo.

Il problema dei minori su OnlyFans

BBC News ha appreso che il Dipartimento della cultura, dei media e dello sport (DCMS) del Regno Unito è stato avvertito da un ente di beneficenza anti-tratta statunitense sui contenuti di OnlyFans nel 2019 e ha tenuto una presentazione.

In una dichiarazione, il DCMS ha affermato che il suo disegno di legge sulla sicurezza online introdurrà le leggi più severe al mondo e che OnlyFans dovrebbe affrontare multe salate o essere bloccato se non riesce a contrastare i contenuti illegali.

Ha aggiunto che il regolatore dei media Ofcom ha già il potere di sospendere i siti di video se non adottano misure per proteggere gli utenti da contenuti dannosi.

A maggio, OnlyFans ha affermato che “qualsiasi errore” nel monitoraggio dei contenuti e del traffico di minorenni “potrebbe portare a sanzioni governative da una vasta gamma di paesi e autorità di regolamentazione”. La società ha ripetutamente rifiutato di essere intervistata da BBC News su questi argomenti.

In risposta, la piattaforma sostiene di rispettare pienamente tutte le leggi e i regolamenti che si applicano a livello globale, compresi quelli di Ofcom, e di utilizzare software di verifica e monitoraggio dell’età all’avanguardia, insieme al monitoraggio umano.

OnlyFans ritiene che uno dei moderatori con cui BBC News ha parlato fosse un dipendente licenziato per ripetute mancate chiusure di account contenenti materiale non autorizzato. In risposta, la fonte della prestigiosa testata britannica afferma di aver visto aumentare in modo continuo il numero di abbonati ad account di minorenni attraverso OnlyFans.