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La scelta del colore dell’auto non riguarda solo le preferenze personali: ci sono altri fattori più pratici che entrano in gioco. La sporcizia risalta su un’auto di colore chiaro, mentre un veicolo verniciato in una tonalità più scura può diventare estremamente caldo all’interno poiché assorbe la luce del sole in una calda giornata estiva. BMW immagina un futuro in cui nessuno deve scegliere: cambiare il colore dell’auto può avvenire in un istante sfruttando la stessa tecnologia E-Ink dello schermo a basso consumo utilizzata dai lettori di ebook.

Così è nata la BMW iX Flow personalizzata da una verniciatura con E-Ink, presentata al Ces 2022 e di fatto può essere considerata un gigantesco Kindle di Amazon solo a forma di Suv. Sì, perché al posto della classica vernice è stata ricoperta da un involucro esterno realizzato con la tecnologia di visualizzazione della carta elettronica, ossia dalla tecnologia E-Ink tipica degli ebook reader, che utilizza minuscole microcapsule di inchiostro colorato che cambiano stato (si alzano o si abbassano) per cambiare la loro visibilità e produrre colori specifici, oltre a dare vita a motivi e disegni complicati. Il tutto in modo quasi istantaneo. Un approfondimento tecnico sulla tecnologia E-Ink è affidato al video dedicato su YouTube.

I primi dispositivi di consumo che utilizzano la tecnologia di E-Ink a colori sono stati rilasciati alla fine del 2020 ma BMW non sta ancora sfruttando questa architettura. Per ora la BMW iX Flow “verniciata” in questo modo si basa su carta elettronica in bianco e nero per regolare la finitura esterna del veicolo da più scura a più luminosa. 

È un bel trucco, ma anche un modo pratico per migliorare l’efficienza del veicolo. In una calda giornata estiva la finitura del veicolo può essere capovolta in bianco per riflettere i raggi del sole e aiutare a mantenere l’interno più fresco con meno richiesta al condizionatore d’aria, mentre in inverno freddo capovolgerlo al nero avrebbe l’effetto opposto, assorbendo il calore del sole aiuta a mantenere naturalmente più caldo l’interno del veicolo.

Le auto con motore termico producono già molto calore come sottoprodotto della combustione che viene utilizzato per riscaldare un veicolo, ma un’auto elettrica deve fare affidamento esclusivamente sui riscaldatori a ventola per mantenere caldi gli occupanti, che possono essere molto affamati di energia. Un’auto elettrica in grado di assorbire la luce solare potrebbe, almeno in teoria, contribuire a prolungare la durata e l’autonomia della batteria del veicolo.

Vedremo presto i veicoli, di BMW o altri brand, avvolti da inchiostro E-Ink? Probabilmente no. Riparare un antiestetico graffio di vernice su un veicolo è abbastanza facile, ma riparare un pannello di carta elettronica danneggiato è considerevolmente più impegnativo e costoso. Quando alla fine elimineremo i conducenti umani dall’equazione di percorrenza sulle strade pubbliche, questa idea potrebbe essere più fattibile, ma non ci vorrà molto prima che gli inserzionisti capiscano e trasformino inevitabilmente ogni veicolo autonomo avvolto con inchiostro elettronico in un cartellone pubblicitario rotante intonacato con una creativa rotazione di annunci.