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emporia

Sui giudizi e i voti “spontanei” che si leggono sugli app store, siano essi per Android o iOS, serpeggia sempre nella mente qualche dubbio. Troppo positivi o troppo negativi, poco equilibrati e spesso riferiti a versioni precedenti della release effettivamente scaricabile. Eclatante poi che app appena pubblicate, o di recente debutto, esibiscano solo voti a cinque stelle e commenti entusiastici del “non se ne può fare davvero a meno”: sono credibili? Apple stessa ha dimostrato di no. Perché così come avviene sui social e sulle app di prenotazione di ristoranti, alberghi e così via, anche gli app store sono il posto perfetto perché le persone sfoghino amarezze, delusioni e arrabbiature relative all’esperienza di utilizzo delle applicazioni e degli eventuali hardware a esse associati. 

Come puoi salvare la reputazione? Apple ha appena trovato un modo incredibilmente efficace con l’app Podcast, come dimostra l’approfondimento di The Verge: convincere gli utenti a inviare recensioni migliori interrompendo la loro esperienza di ascolto con una richiesta in-app di inviare una valutazione.

È così che l’app Apple Podcasts è passata da un punteggio pubblicamente imbarazzante di 1,8 stelle fino a 4,6 stelle in poco più di un mese senza alcuna correzione effettiva del software stesso, come sottolinea lo sviluppatore e critico dell’App Store Kosta Eleftheriou. E il punteggio è in costante aumento: secondo i dati di AppFigures, l’app ha ricevuto migliaia di valutazioni ogni giorno dal 9 novembre, con la stragrande maggioranza di esse che ha assegnato un punteggio a 5 stelle.

L’app è arrivata a 4,7 stelle complessive, nel momento in cui stiamo scrivendo, ed è saldamente il risultato di ricerca n. 1 dell’App Store quando si digita la stringa “podcast” nel motore di ricerca interno alla piattaforma. 

AppFigures stima che solo il 17 novembre siano state inviate 6.292 valutazioni a cinque stelle.

La cosa più interessante è la spiegazione perfettamente ragionevole per tutto questo: potrebbe essere successo che le persone che hanno inviato recensioni hanno mostrato la tendenza a essere “arrabbiate” per l’esperienza di utilizzo ottenuta. Molti utenti che amano i podcast di Apple, forse, non si sono mai presi la briga di valutarlo. Ora si stanno finalmente bilanciando i due comportamenti.

Ma quante delle persone che esprimono giudizi adorano davvero i podcast di Apple? Qui è interessante leggere i commenti perché sono rivelatori: non è stata giudicata l’app Apple Podcasts, bensì la qualità e la scelta dei podcast stessi. E lo stesso comportamento avviene anche con le altre app. Si giudica il contenuto o cosa offrono o l’hardware che comandano, più che l’esperienza effettiva dell’applicazione.

Apple ritiene che questa sia la recensione “più utile” della sua app Podcast.

Ecco alcune altre recensioni “più recenti” dell’app Apple Podcasts:

  • “Spettacolo incredibile! Esilarante e ben studiato”, scrive SammyAls, aggiungendo: “La dinamica è sorprendente e il contenuto è necessario! Lo amo”
  • “Mobley ha profondità e intuizione”, scrive xbacksideslider. “Bello ascoltare un podcast ponderato e concreto. Lontano dagli appelli emotivi superficiali all’invidia e alla finta empatia autocompiaciuta che dominano così tanto la cultura popolare”.
  • Dice Jkimble6091: “Ascoltando il futuro giovane milionario Anthony Oneal mi tiene in carreggiata durante gli alti e bassi della vita.”

Dunque la dinamica in atto è confusionaria, perché gli ascoltatori pensano di recensire un podcast anziché l’app stessa. E i voti e le recensioni nell’App Store sono aumentati e migliorati. Perché?

Apple ha confermato a The Verge che sta utilizzando un nuovo metodo con notifica a comparsa, ma afferma che non è niente di straordinario. “Con iOS 15.1 rilasciato il mese scorso, Apple Podcasts ha iniziato a chiedere agli ascoltatori di lasciare una valutazione e una recensione proprio come la maggior parte delle app di terze parti, utilizzando la richiesta di valutazione e revisione standard disponibile per tutti gli sviluppatori”, ha scritto un portavoce di Apple che ha accettato di commentare se non sono stati nominati.

Lo stesso meccanismo annoiante che si ritrova non solo nelle app per iOS ma anche su Android. La solita classica finestra che chiede di apporre un giudizio relativamente all’applicazione e che periodicamente ricompare, prendendo per sfinimento l’utente almeno finché non concede una valutazione in stelle (da 1 a 5). Per Apple si tratta di uno strumento nativo di iOS documentata come una funzione standard dell’App Store. Ma che può essere disattivata in iOS seguendo questo percorso: Impostazioni> App Store> Valutazioni e recensioni in-app.

Ma intenzionale o no, standard o no, il problema con i punteggi a stelle è che non c’è modo di stabilire se sono legittimi. Non sappiamo se qualcuno ha premuto un pulsante a cinque stelle perché ha apprezzato l’app, o pensava di valutare il contenuto, o semplicemente voleva sbarazzarsi della notifica il più rapidamente possibile. Non sappiamo se Apple stia chiedendo a tutti, o solo ai suoi fan più devoti, o qualche altro sottoinsieme stabilito dall’algoritmo di giudicare l’app Podcast o eventualmente anche altre.

In questo discorsi si innestano i comportamenti discutibili di chi compra su apposite piattaforme o chiede “favori” ad amici, parenti, colleghi e conoscenti di attribuire giudizi esaltanti alle app, anche pubblicate da poche ore. Esistono persino esempi di giochi e app, su Android e iOS, che non si aprono finché non si attribuisce un punteggio almeno positivo.

The Verge fa notare che con Apple Podcasts l’azienda utilizza il sistema di punteggio a stelle che già ha sollevato molti dubbi in passato. E ciò rappresenta un “esempio cristallino” di inaffidabilità di questo meccanismo, in quanto l’attuale giudizio di 4,6 stelle si applica alla medesima release dell’app che aveva totalizzato 1,8 stelle con giudizi spontanei: nulla è cambiato, è esattamente la stessa app senza aggiornamenti.