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Apple ha confermato che sta modificando il funzionamento dei sensori AirTag, cambiando la gestione temporale del momento in cui emettono un avviso quando sono separati dal proprietario e creando anche nuovi modi per avvisare le persone che un AirTag o un dispositivo abilitato alla rete “Dov’è” si trova nelle vicinanze.

Questi miglioramenti sono implementati con aggiornamenti dedicati agli AirTag, così che sia ridotta la finestra temporale in cui emettono suoni quando potrebbero essere utilizzati per tracciare un’altra persona. Inizialmente, il dispositivo Apple prevedeva un allarme capace di operare fino a tre giorni. Ora inizierà a suonare in un momento casuale all’interno di una finestra che dura tra le 8 e le 24 ore.

Per rassicurare ulteriormente le persone sui suoi AirTag, Apple ha affermato che sta sviluppando un’app per dispositivi Android che aiuterà le persone a “rilevare” un AirTag o un dispositivo abilitato alla rete “Dov’è” che potrebbe anche “viaggiare” inaspettatamente con loro. Gli iPhone di Apple hanno già un sistema di avviso simile integrato. Tuttavia l’app per Android sarà disponibile solo entro la fine dell’anno.

“La recente introduzione di AirTag includeva le prime funzionalità attive volte a scoraggiare il tracciamento indesiderato”, ha affermato Apple in una nota. La società ha aggiunto che le ulteriori novità, che arrivano una settimana prima del suo evento online Worldwide Developers Conference, rappresentano un impegno continuo per migliorare la privacy e la sicurezza di AirTag.

Gli aggiornamenti di Apple per i suoi AirTag sono in fase di distribuzione poco più di un mese dopo che sono stati messi in vendita. I dispositivi sono stati inizialmente proposti come un modo semplice per trovare chiavi smarrite, borse per libri e altri oggetti utilizzando la tecnologia di rete “Dov’è” di Apple. Gli AirTag utilizzano una combinazione di sensori e segnali wireless per aiutare i proprietari a identificare dove si trova l’oggetto a cui sono agganciati, individuando la posizione emettendo un suono e mostrando frecce di direzione simili a una bussola sull’app per iPhone.

Poco dopo il rilascio degli AirTag, tuttavia, i sostenitori della privacy hanno sollevato dubbi sul fatto che i dispositivi potessero essere utilizzati come un modo per perseguitare le persone. A differenza di altri dispositivi di localizzazione venduti da concorrenti come Tile e Samsung, gli AirTag di Apple beneficiano di una articolata rete “Dov’è” con oltre 1 miliardo di iPhone attivi e altri dispositivi Apple che comunicano e condividono silenziosamente la posizione di qualsiasi AirTag nelle vicinanze. E il Washington Post ha riferito a maggio che, sebbene le strutture di privacy di Apple siano più forti dei concorrenti, i suoi test hanno rilevato che tali meccanismi potrebbero non essere sufficienti per proteggere le vittime inconsapevoli.

L’intento di Apple è creare un deterrente agli abusi regolando la quantità di tempo prima che un AirTag avvisi un non proprietario della sua presenza, introducendo di fatto incertezza su come funzioneranno. La società ha anche già incorporato avvisi negli iPhone per avvisare le persone degli AirTag che si trovano nei pressi e di cui potrebbero non essere a conoscenza. Inoltre i codici identificativi univoci per ciascun AirTag sono modificati frequentemente e la loro comunicazione è cifrata, il che secondo Apple scoraggia l’hacking e altri sforzi di tracciamento non intenzionali.

Se qualcuno trova un AirTag, può sfiorarlo con un iPhone o con un altro telefono dotato di Nfc per ricevere istruzioni su come disabilitare l’AirTag. Apple ha affermato che gli aggiornamenti saranno applicati automaticamente quando l’AirTag si trova nel raggio di un iPhone.